up
__

Информационно-аналитическое издание "Вестник"

Свидетельство о регистрации средств массовой информации Эл № ФС77-61401 от 10 апреля 2015 г. 

Россия. г. Москва.

Email для связи: densegodnya.ru@yandex.ru

Информационно-аналитическое издание 

Мозазавр — эволюционный трансформер, или доисторическое чудовище из бездны

Мозазавр — эволюционный трансформер, или доисторическое чудовище из бездны

85 миллионов лет назад динозавры доминировали на суше, которой было очень мало. Планета большей частью была покрыта водой. Эти бескрайние океаны были котлом жестокости, миром куда более опасным, чем суша.

мозазавр древний хищник океана

Мозазавр реконструкция

Жестокий мир, где рождается и размножается высший хищник – мозазавр. Самое опасное существо в самом опасном океане. Его длина составляла 14 метров, и он был размером с автобус. Это был тираннозавр океанских глубин.

85 миллионов лет назад пустоши Канзаса были дном Западного внутреннего моря, отсюда океан простирался до самого горизонта на сотни километров. В то время не было полярных льдов, так как климат был теплее. Уровень воды сильно поднялся, и свыше 80% планеты было покрыто водой. Центр Северной Америки был затоплен от Невады до Миссури, от Мексиканского залива до Северного полярного круга.

Дно этого океана, которое сейчас называют Канзасским меловым отложением, было создано миллиардами мельчайших окаменелостей, раковинами падавшего на морское дно крошечного планктона.

останки мозазавра в Канзаской пустыне

Первые найденные останки мозазавра

В этих отложениях лежат гигантские окаменелые останки мозазавров. Кости этого существа были впервые обнаружены в Северной Америке в конце 1830-х. Так началась тайна мозазавра, потому что никто не мог определить, что это за существо. Она занимала ученых с 1780 года, когда неподалеку от реки Мёз в Голландии был найден массивный череп.

«Первый кто его увидел, подумал, что это часть окаменелости кита, а также его принимали за челюсти крокодила, гигантского ящера, а кто-то даже предположил, что это дракон, сраженный мечом средневекового рыцаря. Французский палеонтолог назвал его мозазавром – ящером реки Мёз», – Джеймс Лэмб, кандидат технических наук, куратор Научного центра Маквейн.

В конце концов, находку сопоставили с более ранними окаменелостями, найденными в Европе, и идентифицировали как принадлежавшую мозазавру.

В последующие 80 лет, когда ученые начали настоящую охоту за костями динозавров, стала появляться система. Кости мозазавров находили в каждом уголке земного шара, на это указывает то, что ни один из хищников не господствовал на планете как мозазавр.

Существо весило 8 тонн и могло с легкостью проглотить взрослого человека. Ученые, исследовавшие мозазавров, пришли к выводу, что никто на свете не мог бы их остановить. Чтобы покончить с их господством, потребовалась катастрофа космических масштабов.

Эволюция и предок мозазавра 

В ходе изучения эволюции мозазавров ученые пришли к поразительному открытию – высший хищник океана пришел с суши.

сухопутный предок мозазавра

Сухопутный предок мозазавра

Эти морские чудовища начали свое путешествие как крошечные ящерицы, жившие во власти гигантских динозавров.

Каким образом они стали громадными мозазаврами, оставалось загадкой до 1989 года, когда охотник за окаменелостями Эван Тёрнер нашел очень необычный скелет. Он показал кости Майку Полсену, палеонтологу из Южного методистского университета.

gustav_krokodil-lyudoyed_2.jpg

Крокодил-людоед, убивший более 300 человек: Густав из Бурунди

Когда Эван нашел первые кости этого существа, он тут же узнал в них подвид мозазавра. Этот вид назвали даллазавром, потому что его кости были найдены в городе Даллас, штата Техас.

Соединив кости, ученые смогли проследить связь. Даллазавр – промежуточная форма, недостающее звено между мозазаврами и крошечными сухопутными ящерицами, бывшими их предками.

Ящерицам постоянно угрожали более крупные свирепые динозавры, поэтому они ушли в океан. Три миллиона лет спустя они эволюционировали в даллазавров. Их пальцы превратились в перепончатые лапы, которые больше не функционировали на суше. А за 6 миллионов лет они выросли из небольшой метровой ящерицы в гигантского пятнадцатиметрового мозазавра.

Развитие мозазавров подтверждает, что с точки зрения эволюции, главное – правильный выбор времени. Теплый климат и мелководные моря способствовали развитию пищевой цепи в океане. Это идеальная среда обитания для животных, перебравшихся в воду. Но эти животворные моря могли быстро превратиться в смертоносные даже для мозазавров. Повсюду конкуренция...

подводный мир эпохи динозавров.

Подводный бестиарий эпохи динозавров

Всё в океане сейчас нам показалось бы очень странным... У каждой рыбы была полная пасть зубов. Казалось, что любой обитатель океана – хищник, предназначенный для убийства. Были такие смертоносные разновидности: одни охотились и убивали при помощи скорости и проворства, другие – настолько громадные, что никто не мог с ними сравниться и, разумеется, акулы. Эти хищники существовали за сто миллионов лет до появления на суше динозавров.

Чтобы выжить, мозазавр должен был изменить свои сухопутные повадки, отвоевать для себя место на вершине пищевой цепочки. Но как это существо превратилось в такого безжалостного убийцу?

Людям повезло, потому что нам удалось избежать встречи с мозазавром. 95 миллионов лет назад мозазавр был небольшой ящерицей, вынужденной искать прибежища в океане. За 6 миллионов лет он вырос в одного из самых успешных хищников в истории планеты.

Совершенное существо

Миллионы лет эволюции создали идеальную формулу для совершенного убийцы. Но что это была за формула, сделавшая мозазавра высшим хищником? Прежде всего, дыхание.

мазозавр подводный монстр

Суперхищник океанских глубин

Мозазавры могли проводить по много часов под водой и, как киты, редко поднимались за воздухом. Во-вторых, еда – рыба питательная, но при этом быстра и проворна. Чтобы ловить рыбу мозазаврам пришлось развить в себе навыки эффективного охотника.

Еще одно составляющее формулы – слух. В воде главным методом охоты становится определение источника звука. Мозазавры усовершенствовали свой сухопутный слух в систему суперусиления, делавшую звуки в 38 раз громче и приспособленную для улавливания звуков в воде.

Несмотря на то, что звук может привести охотника к добыче в мутной воде, обнаружить цель довольно сложно, но у мозазавров было еще одно преимущество – острый нюх, унаследованный от своих сухопутных предков.

Эволюционные «гаджеты» мозазавра

Вероятнее всего, что у него был язык, который действовал в точности, как язык варана. Язык был раздвоен, чтобы животное могло улавливать запахи в двух разных направлениях одновременно, некий стереонюх. Еще одно усовершенствование убийственной формы – гидролокатор.

И, наконец, последний фрагмент пазла – пучок нервов, который расположен в верхней челюсти. Это система для улавливания волн давления, идущих от добычи.

Мозазавры использовали эту систему гидролокации, как современные киты-убийцы (косатки) используют эхолокацию. Благодаря всем этим усовершенствованиям мозазавры имели достаточно высокие шансы раздобыть себе обед, но изворотливую добычу еще нужно было поймать, а чтобы гоняться за ней, требовалось умение развивать большую скорость.

аллигаторы плавают как и мозазавры

Аллигаторы двигаются в воде, так же, как и когда-то мозазавры

Чтобы выяснить, как семитонный монстр разгонялся, ученые изучают животных, которые до сих пор плавают в наших водах – аллигаторов. Есть еще одна составляющая формулы – массивный хвост, как у крокодилов длинные плоские хвосты, похожие по форме на хвост мозазавра.

Чтобы поймать добычу, они бьют хвостом. Глядя на изображения мозазавров, первым делом обращаешь внимание на длину хвоста. Они сохранили форму сухопутных ящериц, за исключением того, что их хвост из округлого превратился в широкое плоское весло.

Если посмотреть на позвонки хвоста, то видно, что у них сильно увеличенный верх и низ, что превращает хвост в плавательный орган.

сьроение хвоста мозазавра

Устройство хвоста мозазавра

Используя для сравнения современных крокодилов и аллигаторов, ученые посчитали, что мозазавр мог развивать скорость до 50 км в час. Такая форма хвоста хороша для быстрого старта, но не позволяет поддерживать высокую скорость при погоне.

Рыбы приспособлены плавать быстро и далеко, мозазавр не выиграл бы в таких заплывах, поэтому ему приходилось наносить быстрые и смертельные удары.

Они были стремительными, а, значит, это громадное существо должно было как-то прятать свое 15-метровое тело, поджидая добычу в засаде. Представьте себе, как это животное лежит на дне, задержав дыхание и ждет, что кто-то проплывет достаточно близко, чтобы его можно было поймать одним рывком.

Скорость и неожиданность – важные элементы, но мозазаврам, также нужно было проворство. В этом им помогали плавники. Хищники делали рывок при помощи хвоста и меняли направление плавниками. Короткие и сильные плавники позволяют длинной ящерице с легкостью поворачивать. Как закрылки самолёта плавники притормаживают, позволяя маневрировать.

плавник мозазавра

Устройство плавника мозазавра

Но, чтобы достичь успеха, мозазаврам необходимо было полностью избавиться от одной черты, характерной для обитателей суши – чувствительного внутреннего уха.

Внутреннее ухо отвечает за равновесие. Хищникам, обитающим на суше, равновесие необходимо, стоит им споткнуться, и добыча улизнет. В воде животные движутся во всех направлениях, как гироскоп. Существо с чувствительным внутренним ухом могло быстро потерять ориентацию. За тысячу лет чувствительность внутреннего уха мозазавра начала снижаться, позволяя им быстро поворачиваться без каких-либо неприятных последствий.

Благодаря таким эволюционным усовершенствованиям появилось гигантское чудовище. Мозазавр мог обнаруживать, догонять и ловить добычу, но поймать жертву недостаточно. Хищнику нужно было ее съесть, а море не принадлежало им безраздельно. 95 миллионов лет назад мозазавры серьезно конкурировали со знакомыми нам обитателями глубин – акулами.

Главный соперник мозазавра – акула Гинсу

Доисторические акулы, как их современные сородичи, были злобными и выносливыми. Они плавали на большие расстояния и разрывали в клочья любых существ, попадавшихся им на пути.

акулы Гинсу

Доисторические акулы Гинсу

К тому времени, как появились мозазавры, акулы существовали уже больше 250 миллионов лет. В тот период самой крупной и свирепой акулой была – гигантская акула Гинсу (Кретоксирина). Гинсу были очень похожи на современную большую белую акулу. При длине 8,5 метров Гинсу были на 3 с лишним метра длиннее обычной большой белой акулы.

Мозазавры и акулы Гинсу охотились в одних и тех же водах, что неизбежно приводило к одному – они дрались. Когда крупные акулы и мозазавры сталкивались, они вели себя довольно агрессивно по отношению друг другу, и поначалу мозазавры часто проигрывали.

«Есть бесспорные доказательства того, что акулы нападали на мозазавров: на некоторых скелетах видны четкие следы укуса нападавшей акулы. Крупные акулы ранили многих мозазавров», – Майк Триболд, палеонтолог.

Если взрослый мозазавр мог выстоять против Гинсу, то другие особи были уязвимы перед нападением. Акулы были очень похожи на современных, в том смысле, что нападали преимущественно на молодых и раненых или больных животных.  

Для кишащих вокруг акул, детеныши мозазавра были привлекательной добычей. Ученые годами находили странные окаменелые останки мозазавров: челюсти с недостающими зубами, фрагменты черепа, кости со следами воздействия кислоты. Откуда взялись эти останки, было загадкой, но позже все выяснилось.

Оказывается, акулы убивали небольших мозазавров, съедали их и частично отрыгивали съеденное, например, более тяжелые кости.

Акулы Гинсу охотились на больных и раненых мозазавров: чувствуя уязвимость, акула плыла, чтобы убить. Современные акулы дают нам представление о безумном пиршестве. Как только в воде разносится запах крови, ситуация кардинально меняется.

мозазавр нападает на акулу

Мозазавр атакует

По мере того как мозазавры эволюционировали и становились крупнее, чаша весов начала склоняться в их сторону, и все, включая акул Гинсу, превратились в добычу. Возможно, акула пыталась поймать рыбу или другую добычу, и тут сзади появлялся мозазавр, хватал её еще до того, как она успевала сообразить, что происходит, и проглатывал в один присест.

Ученые даже считают, что гигантский мозазавр мог распугивать группы акул, отбирая у них с таким трудом добытую еду.

Конкуренция закончилась. Несмотря на то, что акулы царили 15 миллионов лет, мозазаврам потребовалось лишь 5 миллионов, чтобы истребить их.

Суперакулам было негде прятаться и нечем питаться, и они оказались на грани вымирания.

Новый конкурент мозазавра

Дальше мозазаврам предстояло столкнуться с крупнейшими хищниками, когда-либо бороздившими океанские глубины. Эти водные рептилии господствовали больше 100 миллионов лет, и они не собирались сдаваться без драки.

82 миллиона лет назад мозазавр истребил своего основного конкурента – акулу Гинсу, но с исчезновением этого соперника мозазавр не остался единственным гигантским чудовищем в океанских глубинах. Он столкнулся с группой громадных смертоносных хищников с не менее свирепым нравом – плезиозаврами.

короткошейный плезиозавр

Короткошеий плезиозавр

Короткошеий плезиозавр был похож на дьявольского дельфина 4,5 метра в длину с длинной пастью, полной острых, как иглы, зубов.

длинношейный плезиозавр

Длинношеий плезиозавр

Длинношеие плезиозавры имели тело размером со слона и двухтонную восьмиметровую шею. Массивные размеры этого существа делали его практически неуязвимым. Мозазаврам приходилось трудно. Это были два заклятых врага с двумя совершенно разными стилями охоты.

Короткошеие были быстрыми и свирепыми, они гонялись за рыбами, это была гонка на высоких скоростях. А у длинношеих было секретное оружие. Это были хитрые существа, длина их шеи в несколько раз превышала длину тела, и они могли заставать косяки рыбы врасплох, потому что голова появлялась значительно позже тела. Рыба не могла почуять приближения охотника.

Мозазавры научились побеждать обоих соперников. Короткошеие плезиозавры были быстрыми, но недостаточно. При длине свыше 12 метров длинношеие плезиозавры отпугивали нападающих своими габаритами, но мозазавры превратили преимущество соперника себе на пользу. Они атаковали самую уязвимую часть, но легкой эту добычу не назовешь. Массивная шея весила две тонны и удерживалась при помощи прочных, как сталь, связок костей и мышц. Мозазавр хватал противника за шею и буквально перегрызал её. Только так он справлялся с такой суперконструкцией.

Оказавшись на грани вымирания, плезиозавры изменили стратегию. Они нашли способ сосуществовать, удирая, пока есть возможность – перебрались в моря, где было меньше этих хищников.

Мозазавры – самые успешные хищники, когда-либо обитавшие в океане. За 5 миллионов лет они просто уничтожили своих соперников. Они царили в глубинах, но, как и многие высшие хищники, мозазавры были одиночками. Единственная причина, по которой они искали общество себе подобных, это размножение.

Высший хищник доисторического океана

Когда мозазавры стали господствовать в океане, они начали вести себя варварски. Есть доказательства, что мозазавры убивали себе подобных и не ели их, то есть они это делали не ради еды.

повелитель морей и океанов мозазавр

Супер хищник подводного мира

Как и многие господствующие виды, как только мозазавры подчинили себе мир, то обратились друг против друга. Жажда крови была непреодолимой, а если есть желание, то найдется и способ.

У этого гигантского чудовища было одно преимущество – большая пасть. Это существо не жевало добычу, а проглатывало целиком за раз. Успешный хищник – это эффективный хищник, а мозазавры были образцом эффективности.

Они могли пожирать крупную добычу, получая много энергии, не затрачивая при этом сил, что за очень короткий период помогло им стать высшими хищниками. Самым большим преимуществом был их череп. Попав в эту ловушку, выбраться было невозможно. Зубы в пасти, буквально, – крюки для мяса, единственный возможный путь, это дальше в пасть. Единственное утешение для жертвы – это то, что она потеряла бы сознание от шока и больше ничего не почувствовала бы.

Совершенно очевидно, почему мозазавр добился такого успеха эволюции и вырос из метровой ящерицы в высшего хищника. Несмотря на то, что этот монстр истребил всех противников, судя по окаменелым останкам, можно предположить, что их место занял другой враг, с которым мозазавру никогда прежде не доводилось сражаться.

Венец творения

Скромно начав в форме метровой ящерицы, мозазавр превратился в самое могущественное гигантское существо в истории планеты. Никто в океане не мог его убить или жить с ним рядом.

мозазавр пик эволиции планеты

Вершина пищевой цепочки

Но угроза все-таки была. Ученые нашли интересные окаменелости, назвав их «палеонтологическим местом преступления», которые доказывают, что на этих суперхищников кто-то всё же нападал. Какое существо было достаточно свирепым, чтобы нападать на самого смертоносного хищника океана?

Единственная опасность для мозазавра представлял сам мозазавр. Эксперты полагают, что мозазавры боролись, толкаясь мордами, или кусая друг друга за морду, чтобы установить главенство.

Битва мозазавров выглядела как причудливой подводной балет, когда один утверждал свое превосходство, другой уступал и уплывал. Такое соперничество – распространенное поведение среди животных.

Ученые также нашли нечто шокирующее в одних окаменелостях. Судя по всему, это не простое хищничество, а нечто вроде убийства.

Даже большие белые акулы и морские крокодилы не убивают намеренно себе подобных. Они убивали, как люди, то есть по другим причинам, нежели ради еды. Мозазавры в этом отношении отличались от остальных, такое редко встречается у других групп животных.

Великий уравнитель или исчезновение мозазавров

Ученые уверены, что подобное поведение не могло привести к исчезновению мозазавра. На самом деле они процветали на жестокости. 70 миллионов лет назад, когда вокруг не осталось конкурентов, мозазавры продолжали развиваться и стали еще более разнообразными. Существовало свыше 50 их видов их. Они начали перебираться из океана в пресные воды, ища добычу в болотах, устьях, руслах рек. Ничто и никто на Земле не мог остановить этих монстров.

астероид уничтоживший динозавров

Угроза из космоса

Чтобы положить конец господству мозазавров, потребовался десятикилометровый кусок камня, который врезался в землю 65 миллионов лет назад. Этот взрыв высвободил энергию в тысячу раз превышающую энергию всего атомного оружия на планете одновременно. От взрыва такой магнитуды по Земле прокатилась волна землетрясений и извержений вулканов, по океанам промчались гигантские цунами. Облака, перегретые пылью, и дождь из расплавленной породы заполнили атмосферу, перекрыв практически весь солнечный свет. От этого разрушилась пищевая цепочка, и 75% всех живых существ на планете вымерли.

Источники пищи мозазавров резко сократились, и они были обречены. В меловом периоде на Земле произошло массовое вымирание. Примерно 65% всех обитателей планеты погибли, в это же время вымерли динозавры.

Почему вымерли одни животные и выжили другие? Лучше всего это объясняется так называемой энергетической пирамидой. Смысл в том, чтобы представить что-либо в форме пирамиды. В её основании были растения, туда же попала большая часть биомассы, а на вершине – господствующие хищники.

В океанах мелового периода в основании энергетической пирамиды были одноклеточные водоросли, а высшим хищником были мозазавры. Если ударить в середину пирамиды, она разрушится, остается одно основание и все, что ниже средней части.

окаменелости динозавров

Раскопки останков динозавров

Высшие хищники исчезли, этим объясняется то массовое вымирание живых существ, которое мы видим в меловом периоде.

Этот катаклизм расчистил путь для развития млекопитающих и в итоге, людей. Если бы комета пролетела мимо, и мозазавры выжили бы, они продолжили господствовать. Насколько другими были бы мы? Не было бы никаких китов, дельфинов, морских котиков или тюленей.

Океаны и вся рыба находились бы в безраздельной власти мозазавров, рыбакам нечего было бы ловить, если бы, вообще, на планете появились люди.

Это были вечно свирепые и вечно голодные активные морские животные, с которыми нам не захотелось бы делить океан. Страшно предположить, что могло бы быть, если бы эти чудовища выжили. Океанские глубины по всей планете кишели бы этими гигантскими машинами для убийства 15-метровой длины с челюстями, сравнимыми с челюстями тираннозавра. Они поджидали бы нас у берегов...

 

 

28.02.2021 12:03

Комментарии


Комментариев пока нет

Добавить комментарий *Имя:


E-mail:


*Комментарий: