up
__

Информационно-аналитическое издание "Вестник"

Свидетельство о регистрации средств массовой информации Эл № ФС77-61401 от 10 апреля 2015 г. 

Email для связи: densegodnya.ru@yandex.ru

Информационное издание 

Живой мир

Мегалодон: акула монстр из прошлого

Мегалодон: акула монстр из прошлого

Мегалодон - самый большой хищник, который когда-либо существовал на земле. Мегалодон достигал длины 18-22 метров и веса более 60 тонн, что делает его крупнейшим известным хищником в истории Земли. Современный кашалот длиннее, но, вероятно, легче, чем мегалодон. Для сравнения, самые большие современные белые акулы достигают около 7 метров и 3,5 тонны. Таким образом, мегалодон почти в 3 раза длиннее и в 20 раз тяжелее, чем большая белая акула.

мегалодон по сравнению с белой акулой

фото: youtube.com

Огромные размеры мегалодона также позволяют ему превзойти размеры крупных вымерших морских рептилий, таких как Мозазавр, Тилозавр и Лиоплевродон.

Поскольку скелеты акулы сделаны из хряща, который с трудом поддается окаменению, у ученых для исследования есть только зубы, чтобы оценить максимальный размер. Это привело к тому, что в разные годы предлагался широкий диапазон максимальных размеров, в зависимости от используемой методологии, но большинство научно приемлемых размеров попадают в диапазон 15-18 метров.

Зубы мегалодона могли достигать размера более 17 сантиметров. В то время как большинство зубов взрослого мегалодона попали в диапазон размеров 12-15 сантиметров, были обнаружены несколько массивных ископаемых зубов, превышающих в размере 17 сантиметров. Самый большой из проверенных зубов мегалодона – это зуб длиной 18,9 см, найденный около Окукая, Перу. Сравните это с большой белой акулой, чьи зубы достигают максимального размера до 7 сантиметров у самых крупных особей. Реконструкция челюсти мегалодона позволяет предположить, что они могли достигать 2 метров от края до края

Самый большой подтвержденный зуб мегалодона длиной 18,9 сантиметров

Самый большой подтвержденный зуб мегалодона длиной 18,9 сантиметров.

Мегалодон не связан с большой белой акулой. Вопреки распространенному мнению, ископаемые свидетельства показывают, что мегалодон на самом деле не связан с большой белой акулой. Когда мегалодон был впервые описан на основе ископаемых зубов в 1843 году, его отнесли к тому же роду, что и большая белая акула, кархародон (вид хрящевых рыб монотипического рода белых акул).

динозавр лиоплевродон

Лиоплевродон морской монстр Мезозойской эры

У них обоих были большие зазубренные зубы, и они были морскими хищниками своего времени. Значит, они должны быть связаны, верно? Но по мере того, как наше понимание таксономии акул росло, а новые открытия окаменелостей заполняли пробелы в истории, стало очевидно, что это предположение было неверным, и был создан новый род Carcharocles (с греч. большой зуб).

Мегалодон, вероятно, представлял собой конечную точку в хроноспецифическом виде или единую эволюционную линию, которую можно проследить почти за 60 миллионов лет до акулы Отодус. В то же время исследования показали, что акула Мако и Большая белая акула тесно связаны между собой. Окаменелости показывают, что оба вида, вероятно, произошли от вымершего Isurus hastalis, который разветвился около 5 миллионов лет назад. Таким образом, несмотря на распространенное мнение о том, что мегалодон и большая белая акула тесно связаны, это утверждение не соответствует свидетельствам и единодушному мнению исследователей.

Мегалодон ел китов на завтрак

Очевидно, что эта гигантская акула нуждалась в огромном количестве пищи, и, по оценкам, взрослый мегалодон должен был потреблять более тонны пищи в день, чтобы выжить. Свидетельства указывают на то, что мегалодон охотится на китов и других крупных морских млекопитающих, таких как морские коровы и морские львы.

megalodon_yel_kitov.jpg

Многие кости ископаемого кита были обнаружены с явными признаками крупных следов укусов, сделанных зубами, похожих на зубы мегалодона. Другие раскопки показали, что зубы мегалодона лежат рядом с останками китов.

Зубы являются относительно распространенными окаменелостями. Удивительно, что ископаемые зубы мегалодона в виде окаменелостей относительно часто встречаются во многих регионах мира. Как и другие акулы, мегалодон терял зубы с возрастом, когда они изнашивались или ломались. Его зубы также были очень крепкими и окаменели довольно легко. Хотя зубы мегалодона в целом довольно распространены, крупные или исключительно хорошо сохранившиеся образцы встречаются очень редко и коллекционеры готовы платить за них большие деньги. Например, 17-сантиметровые зубы мегалодона настолько редкие, что последние продаются почти за 50 тысяч долларов, в то время как маленькие или сломанные зубы могут быть довольно недорогими.

Мегалодон был распространен по всему миру

Ископаемые зубы мегалодона были обнаружены во всех уголках мира, включая Северную и Южную Америку, Европу, Африку, а

megalodon_mog_pogibnut_ot_radiatsii_vyzvannoy_vzryvom_sverkhnovoy_zvezdy.jpg

Мегалодон мог погибнуть от радиации вызванной взрывом Сверхновой звезды

также Пуэрто-Рико, Кубу, Ямайку, Канарские острова, Австралию, Новую Зеландию, Японию, Мальту, Гренадин и Индию. Похоже, он обитал везде, где океан был теплым, с достаточным количеством пищи.

Мегалодон вымер около 2,6 миллионов лет назад

Мегалодон вымер около 2,6 миллиона лет назад, если только вы не верите каналу Discovery с компьютерной графикой, выдуманными «доказательствами» и актерами, маскирующимися под ученых. В течение этого времени Земля претерпела значительные климатические изменения, которые сделали условия окружающей среды непригодными для его существования. Океаны охладились, уровень моря упал, и многие крупные морские млекопитающие, которые мегалодон употреблял в пищу, исчезли за это время.

У мегалодона был самый мощный укус из всех известных хищников на земле

Считается, что у мегалодона был самый сильный укус из всех известных животных - компьютерные модели оценивают силу укуса от 24 000 до 40 000 фунтов (от 10 900 до 18 100 кг). Это в 6-10 раз больше, чем у большой белой акулы и современных крокодилов. Это также в 2-3 раза больше, чем предполагаемая сила укуса в 12 800 фунтов у тираннозавра Рекса и крупных мозазавров. Мегалодон мог буквально раскусить небольшого кита пополам.

сила укуса мегалодона

Обнаружено несколько питомников мегалодон

Мегалодон выводил потомство на мелководье. Предполагается, что области с высокой концентрацией мелких зубов мегалодона, некоторые из которых имеют длину около 3 сантиметров, были питомниками. К их числу относятся регион Костной долины во Флориде, скалы Калверт в Мэриленде и недавно описанный питомник в Панамской формации Гатум.

У мегалодона было около 276 зубов в 5 рядов

Как и у современных акул, у мегалодона часто выпадали зубы, которые изнашивались. Скорее всего, у него было 5 рядов зубов, которые работали как конвейерная лента, так что потерянные зубы можно было быстро заменить в течение 24-48 часов.

Хотя показатели потери зубов плохо изучены даже у современных акул, вполне вероятно, что мегалодон менял тысячи зубов за всю свою жизнь. Подавляющее большинство собранных окаменелых зубов мегалодона демонстрируют значительный износ, у некоторых полностью обломаны кончики из-за удара об кость или другие зубы во время еды.


Ученые раскрыли многолетнюю тайну болотного монстра во Флориде

До этого леопардовый угорь был просто слухом. Мифический и таинственный болотный монстр, также известный как вид гигантской саламандры, сетчатая сирена, был обнаружен на мелких пресноводных болотах Флориды и Алабамы. Он известен местным как «леопардовый угорь». Сирена, которую редко наблюдали и никогда ранее не изучали, попала в поле зрение ученых 5 декабря.

леопардовый угорь

фото: msn.com

В исследовании, проведенном в Plos One, исследователи из Государственного университета Сул Росс и Центра морских черепах Джорджии впервые описали, классифицировали и назвали вид саламандр, поместив их в семью Сирен. Первая такая гигантская саламандра была поймана в 1970 году, и в то время предполагалось, что это неописанный новый вид. Но с тех пор они почти не встречались, поэтому за прошедшие полвека не проводилось никаких исследований.

У этой странной гигантской саламандры скользкое пятнистое тело длиной примерно два фута, две передние ноги и нет задних ног, а множество жабр образует подобие веера. По сути, она похожа на длинного угря, откуда и взялось местное прозвище, хотя на самом деле это самый большой вид саламандры, обнаруженный за последние 100 лет в США.

Лиоплевродон охотился на акул

Лиоплевродон морской монстр Мезозойской эры

Ученые, стоящие за открытием, признают, что им еще многое предстоит узнать о новейшей сирене, присоединившейся к семейству саламандр, но надеются, что классификация существа и придание ему официального статуса вдохновит на дальнейшие исследования. Более полное понимание саламандр также может помочь определить, в насколько большой они опасности. Среда обитания, водно-болотные угодья в пределах сосновой экосистемы находится под угрозой.

Даже с новой информацией и официальной классификацией, исследования вряд ли будут легкими. Ученые случайно столкнулись с гигантской саламандрой в 2009 году, когда искали морских черепах, и, наконец, подтвердили слухи, которые ходили в течение десятилетий. «После многих лет разговоров об этом существе было сюрреалистично увидеть это мистическое, мифическое чудовище», говорит исследователь Дэвид Стин. «Оно совсем не похоже на большинство других существ, с которыми мы живем на одной планете».

Исследователям потребовалось еще пять лет, чтобы поймать еще двух этих животных и всерьез заняться классификацией. «Он живет в болотах и грязи», объясняет Стин. «Это не те места, где люди проводят много времени».


Как бобры в магазин ходили: видео

В один из американских магазинов заглянула пара необычных клиентов. Камеры наблюдения, установленные в супермаркете Cumberland Farms (город Фитчбург, штат Массачусетс), зафиксировали появление двух бобров.

бобры в магазине

фото: youtube.com

Перед грызунами гостеприимно распахнулись автоматические двери, и они один за другим зашли в магазин. После бобры уверенно проследовали вглубь магазины, ничуть не смущаясь удивленной реакции сотрудников. Один почти сразу же покинул помещение, но далеко не ушел, а остался ждать товарища у входных дверей.

Сотрудники супермаркета, снимая оставшегося гостя на телефон, пытались осторожно выпроводить его: все-таки магазин – не самое лучшее место для диких животных. Не так давно другой магазин посетил олень, и некоторые посетители после этого потребовали вызвать санитарный контроль и убедиться в том, что помещение было полностью продезинфицировано.

К счастью, и второй массачусетский бобр не задержался в магазине надолго: растерянно побродив между полок, он присоединился к своему спутнику, ожидающему снаружи. По всей вероятности, пара вернулась к реке Nashua, протекающей в окрестностях города.


Как на Суматре спасают носорогов

Как на Суматре спасают носорогов

Численность суматранских носорогов стремительно сокращается. Зоозащитники нашли возможность им помочь.Суматранские носороги (лат. Dicerorhinus sumatrensis) находятся на грани исчезновения: по последним данным, на планете осталось не более 80 особей, при этом небольшие раздробленные популяции обитают лишь на двух островах: Суматре и Калимантане (Борнео).

Как на Суматре спасают носорогов

фото: WWF Global

В семействе носороговых суматранский – самый мелкий представитель. Его высота в холке достигает 112–145 см, длина тела – 236–318 см, масса – 800–2000 кг. Для сравнения: среди белых носорогов нередко встречаются особи ростом 2 метра и длиной 4 метра.

С учетом текущих тенденций суматранские носороги могут исчезнуть с лица Земли: они просто не успевают создать пару и продолжить свой род, потому что найти партнера среди стремительно сокращающихся популяций не так просто. Помимо сложности поиска партнера, важнейшими проблемами остаются браконьерство и уничтожение естественной среды обитания. Зоозащитники не могут устранить все опасности, подстерегающие диких животных, зато они способны создать им комфортные условия жизни. Недавно при поддержке индонезийского правительства здоровая самка суматранского носорога по кличке Паху (Pahu) была поймана на Борнео и перевезена в один из заповедников. Там она сможет дать потомство в паре с одним из других спасенных носорогов.

Отлов и перевозка носорогов в безопасные места – не такое простое занятие, как может показаться. На Паху экологи «охотились» восемь месяцев: первая ловушка – накрытая листьями яма – была поставлена в апреле. Следующей непростой задачей может стать воспроизведение вида в неволе: пока известно лишь о двух успешных случаях, в 2012 и 2016 годах.

Проект по увеличению численности суматранских носорогов не имеет временных рамок и будет реализовываться по мере возможности. В лесах осталось еще много ловушек, за которыми следят экологи. Чем больше животных удастся переместить в заповедник, подальше от браконьеров – тем больше у популяции шансов на возрождение.


Тайна скелета с новозеландского побережья

Тайна скелета с новозеландского побережья

Жительница Новой Зеландии нашла на берегу остатки странного существа. Удивительную находку совершила Ханна Мэри (Hanna Mary) из новозеландского города Крайстчерч. Вместе с матерью она занималась уборкой мусора, выброшенного на берег после шторма, и заметила под охапкой веток какие-то полупрозрачные очертания.

Тайна скелета с новозеландского побережья

фото: nat-geo.ru

Сначала Ханна приняла их за пластиковую пленку, но при ближайшем рассмотрении стало ясно, что это останки какого-то существа с длинным хвостом, лапами, когтями, вытянутой головой и острыми зубами. Женщины испугались взять скелет в руки, предположив, что он может быть токсичным, но любопытство пересилило страх. Ханна забрала останки и показала их соседу-таксидермисту, но тот никогда с подобным не сталкивался. В поисках истины девушка опубликовала фото неведомого животного в соцсетях.

Люди строили самые фантастические догадки – от «летающей рыбы-белки» до инопланетянина, – но только ученые смогли дать правильный ответ. Как пояснил ихтиолог Малколм Фрэнсис (Malcolm Francis) из новозеландского Национального исследовательского института воды и атмосферы (NIWA), останки принадлежат самцу ската Dipturus nasutus из семейства ромбовых скатов.

Эти хрящевые рыбы в длину могут достигать метра; они обитают в районе Новой Зеландии на глубине от 10 до 1500 метров. Крылья этих скатов съедобны, потому рыбаки нередко ставят на них сети.

Больше всего в странном скелете удивляло то, что можно принять за ноги существа. Однако на самом деле эти выступающие выросты являются придатками-класперами: эти органы присутствуют у самцов хрящевых рыб, которые используют их во время спаривания. Класперы не только помогают удерживать самку, но и проникают глубоко в ее тело, доставляя туда капсулы со сперматозоидами, или «сперматофоры». 


Молодой лев отбивается от стаи гиен и зовет на помощь

Молодой лев отбивается от стаи гиен и зовет на помощь

Туристы, посещающие природные парки, часто видят диких зверей в самых разных естественных ситуациях, и каждая встреча — уникальна.

Молодой лев отбивается от стаи гиен и зовет на помощь

фото: Kruger Sightings

19-летней студентке Эмбер Сомс (Amber Soames) удалось снять на видео сцену противостояния льва стае гиен. Схватка развернулась неподалеку от кемпинга Satara в Национальном парке Крюгера: услышав, что в пяти километрах были замечены львы, девушка и другие туристы поспешили туда. И не прогадали: на глазах у людей пять гиен окружили молодого льва, загнав его в угол.

На протяжении нескольких минут хищницы, пользуясь своим численным преимуществом, пытались атаковать льва. Они подступали все ближе, издавая свойственный гиенам хохот и повизгивая. Лев отбивался как мог: он вертелся на месте, грозным рыком встречая атаку той гиены, которая осмеливалась подобраться к нему ближе остальных. Но если исход битвы с одной гиеной может закончиться в пользу льва, то стая гиен вполне способна убить «царя зверей». Вскоре звери поняли свое превосходство и окончательно осмелели: они начали всем скопом нападать на гривастого хищника, кусая его с разных сторон. Рядом неторопливо прогуливались стервятники, будто в ожидании скорой трапезы.

Однако на рык льва вскоре отозвались, и помощь не заставила себя ждать: камера захватывает приближающихся к месту сражения нескольких львиц. Развернувшаяся на глазах туристов картина напоминала известный эпизод из мультфильма «Король Лев» – так, сородичи пришли на помощь самцу и отогнали врагов. От внезапно появившихся королев саванны гиены удирали так резво, что подняли за собой тучи пыли.

После того, как угроза миновала, львы все вместе пошли на отдых. Эмбер советует другим туристам, посещающим природные парки, быть внимательными и не забывать, что от нескольких хищников, оказавшихся на одной территории, наверняка можно ожидать интересных действий – нужно лишь подождать.


Угревидная зубатка: кошмарная рыба с человеческим лицом

Угревидная зубатка: кошмарная рыба с человеческим лицом

Дайверы, рискнувшие погрузиться в холодные воды северной части Тихого океана, изредка встречают среди камней и водорослей странных созданий с длинным и гибким телом, чьи головы выглядят уродливой пародией на человеческие. Но это не жертвы какого-то древнего проклятия, а всего лишь редкие лучеперые рыбы.

угревидная зубатка

фото: popmech.ru

Нет, это не помесь русалки и морского змея, а самая обычная зубатка. Они были известны еще исландским рыбакам: те высушивали головы добытых в море чудовищ и хвастались ими перед гостями. Промысел зубаток был прибыльным делом: даже кости и головы шли на корм скоту, увеличивая жирность молока, а из желчных выделений получалось отличное мыло. Несмотря на то, что внешне Зубатковые напоминают мурен, на самом деле это самостоятельный вид лучеперых рыб. Красотка на фотографии — представитель рода Anarrhichthys, первая и единственная.

На Западе зубаток часто называют «угорь-волк». Этим они обязаны удивительному строению ротового аппарата: на обеих челюстях располагаются несколько рядов зубов, причем в первом ряду находятся впечатляющие клыки. Они нужны рыбам для того, чтобы охотиться на моллюсков и ракообразных - мощные челюстные мышцы позволяют с одинаковой легкостью разгрызать и твердые панцири, и рыболовные снасти.

угревидная зубатка рыба с человеческим лицом

Впрочем, при случае зубатки не брезгуют и мелкой рыбешкой. От такого образа жизни зубы быстро приходят в негодность, поэтому в зимний период они обновляются — старые выпадают, а новые растут довольно быстро и становятся достаточно длинными и прочными уже через месяц-полтора.

Еще одна характерная особенность зубаток — невероятно длинный спинной плавник. Всего позвоночник угревидной зубатки насчитывает порядка 200 позвонков, что (вкупе с утратой брюшных плавников) делает ее тело гибким и крайне подвижным.

Размеры и вес взрослых зубаток сильно разнятся от особи к особи: в среднем рыба может вырастать до 2,5 метров при весе в 40−50 кг, однако по некоторым данным в 2008 году на территории Финского залива был выловлен экземпляр угревидной зубатки, размер которого составил целых 8 метров в длину!

Зубатка — пассивный хищник, ведущий преимущественно ночной образ жизни. Несмотря на грозный внешний вид, она очень осторожна и редко атакует первой. Дайверы часто вторгаются на территорию зубаток — благодаря колыханиям спинного плавника и окрасу тела, рыба прекрасно маскируется среди водорослей. Их логово — глубокая нора или расселина среди камней, в которых хищник может спокойно спать целый день. Чем глубже обитает зубатка — тем больше у нее пищи и тем быстрее она растет.

Удивительно, но эти существа моногамны. В поединках за даму сердца самцы таранят друг друга массивными головами и рвут друг друга острыми клыками. Естественная защита — утолщения вокруг глаз и толстые губы — спасают далеко не всегда, так что гордый победитель всю жизнь ходит со шрамами. Самка мечет от 40 до 600 тысяч икринок, которые склеиваются в один большой шар и прилипают ко дну. Самцы сторожат ее, пока самки добывают пропитание.


Просто открой рот: киты осваивают новый способ охоты

Просто открой рот: киты осваивают новый способ охоты

Один горбатый кит может съедать в день до 2,5 тонн рыбы! Чтобы не остаться голодным, кое-кто из этих морских гигантов придумал хитрость — и остальные горбачи взяли ее на вооружение!

киты осваивают новый способ охоты

фото: nat-geo.ru

14 метров в длину и 30 тонн веса – обычные параметры горбачей (лат. Megaptera novaeangliae). Это усатые киты: большой пастью они ловят стайки рыб и криля, а затем сцеживают попавшую в рот воду через тесный ряд роговых пластин (которые растут на верхней челюсти вместо зубов).

У них есть несколько техник охоты. Например, они могут загонять жертву в пузырьковую сеть: поднырнув под стаю рыб, киты начинают всплывать по спирали, выдыхая воздух. Рыба оказывается окружена стеной из пузырьков и сбивается в кучу у поверхности – и становится легкой добычей.

Относительно недавно биологи заметили у горбачей еще один способ охоты. Найдя скопление рыб, киты подплывали к поверхности и осторожно раскрывали пасть. Рыба сама заплывала в нее (возможно, принимая ее за укрытие от кружащих в воздухе птиц – кайр и конюг).

Даже если рыбы не спешили воспользоваться необычным убежищем, киты могли подтолкнуть жертв своими грудными плавниками.

В 2011 биологи впервые заметили, как два кита пользуются этой уловкой в акватории к северо-востоку от побережья Ванкувера. Спустя четыре года уже 16 горбачей добывали рыбу с «помощью» птиц, а к настоящему времени ученые насчитали не менее 20 особей.

Похоже, что тактика пользуется популярностью – а это может свидетельствовать о том, что горбачи учатся друг у друга. Также это иллюстрирует умение китов адаптироваться к меняющимся условиям океанов – например, количеству корма.


145 дельфинов-гринд выбросились на берег в Новой Зеландии

145 дельфинов-гринд выбросились на берег в Новой Зеландии

На новозеландское побережье выбросились десятки дельфинов-гринд. Спасти никого не удалось. На берегу острова Стьюарт в Новой Зеландии в субботу 24 ноября было замечено множество мертвых гринд. К моменту прибытия спасателей половина из них была уже мертва.

145 дельфинов-гринд выбросились на берег в Новой Зеландии

фото: nat-geo.ru

Специалисты смогли лишь подсчитать число оказавшихся на суше морских животных – 145. Спасти тех, кто еще был жив, не получилось: учитывая их состояние, было тем более опасно устраивать эвакуацию из труднодоступного участка акватории, где они оказались. Чтобы дельфины не мучились, их было решено усыпить.

По данным Департамента охраны окружающей среды Новой Зеландии, ежегодно в стране фиксируется около 85 случаев выброса дельфинов на берег, но как правило речь идет о единичных особях. Гибнут на побережье и киты, и с их учетом каждый год насчитывается до 300 смертей морских обитателей на суше.

Одна из наиболее массовых трагедий произошла в прошлом году: в феврале на острове Южный было найдено более 400 гринд; менее сотни смогли вернуться в открытое море. Причины подобного поведения китов и дельфинов до сих пор не установлены.


Как воюют самые жестокие муравьи

Как воюют самые жестокие муравьи

Во Флориде обитают необычные и в высшей степени воинственные муравьи: их гнезда украшены телами враждебного вида, который ученые окрестили «челюсти-капканы». Долгое время ученые пытались понять, как и зачем муравьи возводят эти жуткие сооружения, и наконец технологии высокоскоростной съемки сделали это возможным.

воинственные муравьи

фото: popmech.ru

Колонии муравьев Formica archboldi привлекали внимание ученых еще с 1950-х годов. Одним из энтузиастов, с воодушевлением изучающих этих удивительных созданий, стал Адриан Смит — руководитель лаборатории эволюционной биологии Университета Северной Каролины. В целях эксперимента исследователь вместе со своей командой воссоздал целую колонию F. archboldi, разместил в ней несколько «вражеских» муравьев и… начал наблюдать.

Естественные враги наших сегодняшних героев заслуживают отдельного рассказа. Несколько лет назад энтомологи из университета Иллинойса опубликовали исследование, в котором описаны необычные способности муравьев Acanthognathus teledectus — тех самых грозных насекомых с длинными зазубренными челюстями. Ученые не зря сравнивают их с капканами: в момент укуса жвала муравьев смыкаются со скоростью 40 м/с. Если жертва не умирает в ту же секунду от страшных ран, то шансов выбраться из цепкой хватки охотника у нее практически нет.

Однако не менее удивительна другая способность A. teledectus-способность к катапультированию. У муравьев много врагов, но, пожалуй, самым известным из них является муравьиный лев. Личинки этого насекомого роют в песке воронки и прячутся на дне, а когда жертва по неосторожности попадает в зыбкую ловушку, то уже не может выбраться по осыпающемуся песку на свободу. Однако исследователям удалось запечатлеть на камеру, как teledectusрезко щелкает жвалами: он буквально «выстреливает» своим телом, используя челюсти как пружину. После ряда экспериментов стало понятно, что примерно в половине случаев им удается избежать опасности и выбраться из ловушки — весьма неплохой результат для такого крошечного создания.

Война муравьев: не на жизнь, а на смерть

В том же случае, когда муравьи одного вида вторгаются на территорию другого, начинаются полномасштабные военные действия. F. archboldi действуют как единый вооруженный отряд, сначала оглушая цель потоками едкой кислоты (муравьи крайне восприимчивы к химическим веществам), а затем дружно рвут пришельцев на части. Некоторые особи буквально перегрызают врагов пополам!

Жутких подробностей добавляет также и недавнее исследование, опубликованное в журнале Insectes Sociaux. Оказывается, оба вида — A. teledectus и F. archboldi — имитируют запахи друг друга, что указывает на давнюю связь (и, возможно, родство) между видами. Какую именно — пока остается загадкой.

Кровавые трофеи

Осторожно исследовав несколько гнезд F. archboldi, ученые пришли к выводу, что традиция использовать тела врагов в качестве украшений жилищ — это вовсе не тактика устрашения. Муравьи поступают умнее: отрывая головы захватчикам, они используют их челюсти как самые настоящие капканы. Даже после смерти челюсти могут не просто захлопнуться, но и впрыснуть в неосторожного визитера парализующий яд. Жертв, парализованных таким образом, хозяйственные насекомые утаскивают вглубь гнезда и там кормят ими молодняк — ничто не пропадает даром.

В лаборатории ученые получили возможность детально рассмотреть весь процесс, использовав для этого камеру Phantom Miro LC320, снимавшую с частотой от 600 до 800 кадров в секунду. Кроме того, энтомологи отсняли таймлапс длиной в сутки, который также позволил им изучить поведение муравьев после боя. Парализовав врага залпом кислоты из брюшных желез, F. archboldi волокут их в «кладовую», где обычно хранится пища.

Там тела тщательно потрошат, отделяя голову. Очевидно, тела противников идут в пищу — исследователи неоднократно находили внутри гнезд пустые оболочки, оставшиеся от добычи. Кроме того, с помощью феромонов обитатели гнезда маскируются под особей другого вида, причем никто из ученых не может понять для чего именно.


Pages: << < ... 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... > >>